Problema de marketing do Linux

Problema de marketing do Linux
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O filme clássico cult Escritório é uma crítica contundente da vida para engenheiros de software em uma fazenda de cubículos, e ela acertou muitas coisas, mesmo que nem sempre quisesse. Um deles é o personagem de Tom Smykowski, cujo trabalho é "lidar com os clientes para que os engenheiros não precisem". O filme trata Tom e seu trabalho como um argumento final, mas seu papel é realmente muito importante para a maioria das empresas reais que dependem de engenheiros ou programadores para seus principais produtos.

Os engenheiros podem ter dificuldade em se relacionar com os clientes e geralmente não têm tempo (ou até vontade) para lidar com a logística de interagir com eles em primeiro lugar. Os clientes podem ficar frustrados com a compreensão dos engenheiros ou com a comunicação clara de suas idéias. Uma pessoa como Tom Smykowski é frequentemente necessária para preencher a lacuna e suavizar as arestas de ambos os lados, mas no mundo do Linux há muito poucos Toms nos quais confiar. Os clientes ou usuários precisam lidar diretamente com os engenheiros em muitas situações, e isso não está funcionando muito bem para nenhum dos grupos. O Linux tem um problema de marketing e precisa de uma solução de marketing para aumentar sua participação no mercado de computadores.

Se você já foi mais longe no mundo diversificado e em camadas do Linux do que instalando uma distribuição pré-empacotada como Ubuntu ou Mint, provavelmente encontrou alguém que afirma que a maneira correta de se referir ao "Linux" é realmente como " GNU / Linux ”ou discursou sobre como os blobs binários são perigosos ou qualquer outro número de tópicos. Qualquer um desses pontos pode de fato ser válido, mas afastará instantaneamente qualquer pessoa que esteja simplesmente procurando por um software de qualidade e que ainda não se importe com os pontos mais delicados do software livre ou com as motivações das pessoas envolvidas na criação do software. . Na verdade, esses desenvolvedores e codificadores devem ser elogiados e respeitados pelas criações que trouxeram ao mundo, mas não se espera que eles comercializem seus produtos com eficiência, pois não são profissionais de marketing. Essas crenças sobre software são apaixonadas e firmemente acreditadas, mas não são uma boa maneira de interagir com o mundo exterior. O principal problema aqui é que as pessoas com profundo conhecimento sobre um assunto geralmente têm dificuldade em relacionar esse conhecimento ao público em geral e precisam de ajuda.

2099: O ano do Linux na área de trabalho

Vamos analisar um pouco mais sobre esse problema no que se refere ao Linux e ter uma visão geral do estado atual das taxas de uso do sistema operacional. Para desktops e laptops, o Windows possui 87% do mercado, com o macOS chegando a 10% e o Linux abaixo de 4%. A Microsoft e a Apple têm enormes orçamentos de marketing e também se beneficiam de algumas vantagens institucionais aqui. Mas se olharmos para sistemas que não dependem do marketing para vendas, como os mundos de supercomputação ou servidor, o Linux é dominante em todos os aspectos. Praticamente 100% dos supercomputadores usam o Linux agora. Como você define um servidor da web é controverso, e os números do Linux variam de 70% a 98%, dependendo de você contar os serviços e subdomínios em nuvem, mas de qualquer maneira o Linux executa a grande maioria da web. Até os smartphones são dominados pelo Android, movido a Linux, com cerca de 65% dos dispositivos, 20% usando iOS, e o restante sendo uma amálgama de Blackberries, Windows Phone e outros.

A partir desses números, podemos inferir que há algum benefício intrínseco ao trabalhar em um ambiente Linux. Ele não só tem domínio quando a capacidade de computação bruta é necessária, seja em um supercomputador ou servidor da web, mas também deve ter alguma capacidade de funcionar efetivamente como um computador pessoal, caso contrário, o Android não seria tão popular em smartphones e tablets. A partir daí, a única razão pela qual a Microsoft e a Apple dominam o mundo dos computadores é porque eles têm um grupo de marketing por trás de seus produtos, que fornece aos clientes uma camada confortável de atendimento ao cliente entre si e os engenheiros e programadores dessas empresas, além de se afogarem a mensagem de que o Linux existe no domínio da computação pessoal.

Você não pode lidar com o Linux

Para dar um exemplo de como pode ser frustrante passar pelo jargão no mundo Linux, dê uma olhada no Puppy Linux, uma versão do Linux projetada especificamente para rodar em uma unidade de salto ou em hardware legado. Existe desde o início dos anos 2000, por isso não é novidade no jogo. Suas principais características são seu tamanho pequeno e a capacidade de salvar seu estado na unidade de salto em que está instalado, preservando as configurações e os arquivos entre as reinicializações e em diferentes máquinas.

Bonito, mas ele pode morder!

O processo de instalação não é simples, apesar da idade, e requer duas unidades de salto separadas ou uma única unidade de salto e um computador com o Puppy já instalado. Parece que o site da distribuição deve ter instruções ou, pelo menos, um link para as instruções. Em vez disso, a primeira página é um tratado sobre como o Puppy Linux não é realmente uma "distribuição" per se, e uma descrição técnica do que conta e não conta como uma verdadeira distribuição Linux.

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Confusamente, abaixo deste parágrafo, há um conjunto de links para download rotulados como "Distribuições Oficiais". Este é um exemplo perfeito de o cliente ter muita interação direta com os engenheiros. É como se tivéssemos que ouvir uma palestra sobre a diferença entre os parafusos Phillips e Torx antes de podermos usar uma chave de fenda para uma tarefa simples. Precisamos saber como instalar e usar o software primeiro e depois podemos investigar suas nuances e ideologia quando soubermos usá-lo.

É claro que estamos escolhendo um pouco o Puppy Linux para ajudar a ilustrar um ponto, mas essa tendência está longe de ser rara no mundo Linux. Por outro lado, um contra-exemplo de como até mesmo um buffer simples entre usuários e desenvolvedores pode funcionar e funcionar bem pode ser encontrado na Canonical, a empresa que gerencia a distribuição do Ubuntu. A página inicial deles é informativa, fácil de entender e não está cheia de jargões. A página de download está claramente localizada, assim como as instruções para instalar o software. No entanto, existem alguns problemas, como as versões de 64 bits rotuladas como "AMD", apesar de poderem ser executadas em hardware Intel, que é uma retração desnecessária de um tempo esquecido em que os processadores de 32 bits eram a norma. No entanto, é um ótimo exemplo de quão suave pode ser uma distribuição Linux quando um grupo de pessoas que entende as necessidades e desejos das pessoas age como uma camada semelhante a Tom Smykowski entre os criadores do software e seus usuários.

O problema é a escolha

Parte do problema também é que o Linux e a maior parte de seu software associado são gratuitos e de código aberto. O que geralmente é uma força quando se trata da qualidade do software e sua flexibilidade e capacidade de personalização se tornam uma fraqueza quando não há receita chegando para realmente financiar um grupo de marketing que seria capaz de resolver esse problema central de comunicação entre os possíveis usuários futuros e os criadores do software. Canonical, Red Hat, SUSE e outros tiveram sucessos variados, mas isso ilustra outro problema: a natureza fragmentada do software de código aberto causa uma fragmentação não apenas no software em si, mas também nos recursos.

Imagine se houvesse centenas de versões diferentes do macOS sobre as quais todos os usuários da Apple precisassem aprender e depois decidisse qual era a melhor para suas necessidades. Em vez disso, a Apple manteve sua unidade e é melhor para ela, do ponto de vista de um usuário. Eles também têm um orçamento operacional anual de US $ 71 bilhões em comparação com os US $ 6,2 milhões da Canonical, o que certamente não prejudica a Apple e reforça ainda mais o ponto em que o marketing (e o tamanho do orçamento) é importante.

“Pinguins” de TomaLaPlaya

Agora, estou fazendo algumas suposições aqui, a saber: “a comunidade Linux” é um bloco monolítico, e não uma confederação frouxa de pessoas que têm interesses específicos, muitas vezes não relacionados, no mundo da computação. Não há um único ponto de contato para todas as coisas relacionadas ao Linux, e isso dificulta a generalização de toda a comunidade como um todo. Para esse fim, não existe um "objetivo" único da comunidade Linux e ninguém nela pode se preocupar em ter uma participação de mercado de 1-2% na arena da computação pessoal.

Como engenheiro eletricista e alguém que ocasionalmente tem dificuldades com indicadores ao tropeçar no código, estou admitidamente nos arredores da comunidade como um todo, mas essa crítica vem de um lugar de respeito e admiração para todos que tornaram isso possível para mim usar software livre, mesmo que eu tenha que trabalhar duro para descobrir as coisas às vezes. Uso exclusivamente o Linux desde que abandonei o XP para o 5.10 Breezy Badger e gostaria de viver em um mundo em que não sou forçado a entrar no cenário corporativo de um ambiente Windows todos os dias por nenhum outro motivo, a maioria das pessoas já sabe usar Janelas.

Com uma estratégia de marketing coesa, acho que isso pode se tornar realidade, mas isso não acontecerá através de ensaios apaixonados sobre "livre como em liberdade" ou a maneira correta de pronunciar "GNU" ou os benefícios de usar o Gentoo em vez do Arch. Só virá se alguém puder unificar todos os grupos fragmentados em torno de uma mensagem simples e coesa e comercializá-la para o público. Precisamos de alguém que possa transformar algo como um "salto para conclusões" em um milhão de dólares.

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